El problema del aceite de palma: por qué no utilizamos este aceite en nuestros productos

 

Ya sea que haya oído hablar del aceite de palma antes o no, es probable que ya lo haya encontrado de alguna manera. Según la Organización Mundial de la Naturaleza, “el aceite de palma es un pequeño ingrediente en la dieta estadounidense, pero más de la mitad de todos los productos envasados ​​que consumen los estadounidenses contienen aceite de palma”. Se utiliza en miles de productos de consumo, desde alimentos hasta productos de belleza y biocombustibles. Si bien es un ingrediente natural, existe controversia relacionada con este aceite vegetal y la forma en que se produce.

¿Qué es el aceite de palma?

El aceite de palma es un aceite comestible derivado del fruto de la palma aceitera. Las palmas aceiteras son originarias de África occidental, donde el aceite de palma se utilizaba tradicionalmente para cocinar. Posteriormente se introdujo en países del este de Asia, como Indonesia, y actualmente se cultiva en más de 40 países de África, Asia y América Latina. El aceite de palma se puede preparar de dos maneras: exprimiendo la pulpa de la fruta o triturando la semilla, lo que da como resultado aceite de palma crudo y aceite de semilla de palma, respectivamente. Su textura es muy similar a la del aceite de coco y se solidifica ligeramente a temperatura ambiente.

El aceite de palma representa alrededor del 33% de toda la producción mundial de aceite y, debido a que es tan productivo, produce más por un costo menor que otros aceites vegetales.

También hay muchos beneficios asociados con el aceite de palma. En la industria de la belleza, por ejemplo, es apreciado por su poder antioxidante y su capacidad para mejorar la apariencia de la piel y protegerla del daño de los radicales libres.

El problema del aceite de palma

A pesar de su versatilidad y beneficios, el aceite de palma es el más controvertido de todos los aceites vegetales. Las plantaciones de palma aceitera han reemplazado enormes bosques tropicales y han afectado gravemente la biodiversidad en las áreas donde se cultivan. Se estima que, sólo en países como Indonesia, cada año se pierden alrededor de 2 millones de acres de selva tropical debido al cultivo de palma aceitera.  Como resultado, las especies animales que ya están en peligro de extinción corren el riesgo de extinción. También está vinculado a muchas violaciones de derechos humanos, ya que la producción de aceite de palma ha provocado conflictos comunitarios locales y preocupaciones laborales.

Sin embargo, hay esfuerzos para hacer que el aceite de palma sea más sostenible. Algunas industrias están cambiando al aceite de palma sostenible certificado, que es aceite de palma producido con ciertos criterios ambientales y sociales. La RSPO (Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible), que regula esta certificación, afirma que “cuando se aplican correctamente, estos criterios pueden ayudar a minimizar el impacto negativo del cultivo de palma de aceite en el medio ambiente y las comunidades de las regiones productoras de aceite de palma”.

Nuestros esfuerzos

Nos esforzamos por utilizar alternativas ecológicas lo mejor que podemos. En nuestros esfuerzos por ser lo más sostenibles posible, hemos omitido el uso de aceite de palma en todos nuestros productos.

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