¿Qué le sucede a nuestra piel a medida que envejecemos?

mujer mayor, sonriente

La piel de todas las personas es susceptible a los cambios que se producen con la edad. A menudo pasamos por alto la rapidez con la que nuestra piel puede envejecer con el tiempo porque lo asociamos con la aparición de arrugas y líneas finas que aparecen naturalmente después de cierta edad. Sin embargo, una gran cantidad de factores externos pueden influir en la rapidez con la que envejece tu piel y con qué rapidez comenzarás a ver esos signos visibles.

El medio ambiente, ciertos hábitos personales, la genética, la dieta y los productos para el cuidado de la piel influyen en el proceso de envejecimiento de nuestra piel. Sin embargo, ¿es posible ralentizar el proceso de envejecimiento natural de la piel? ¿Deberías empezar a cuidar tu piel cuando empieza a mostrar signos visibles de envejecimiento? Antes de responder estas preguntas, es importante comprender qué es nuestra piel y qué le sucede a medida que envejecemos.

La piel es el órgano más grande del cuerpo y se regenera de forma natural aproximadamente cada 27 días. Se compone de muchos componentes como proteínas, lípidos, minerales y agua. También tiene 3 capas principales: la epidermis, la dermis y la hipodermis. La fina capa exterior (epidermis) alberga muchos tipos diferentes de células, como las responsables de producir melanina y queratina. La capa media (dermis) contiene colágeno y elastina, dos proteínas cruciales que mantienen la piel tersa y a raya las arrugas. La capa de grasa subcutánea (hipodermis) es el principal soporte estructural de nuestra piel y la reducción de esta capa puede provocar flacidez y más arrugas.

Sin embargo, a medida que envejecemos, nuestra piel cambia y comenzamos a ver signos visibles debido a lo siguiente:

La piel se vuelve más delgada. Nuestra piel poco a poco empieza a adelgazarse y su proceso de regeneración automática se vuelve mucho más lento. Dado que la producción de colágeno disminuye, la piel es menos capaz de repararse a sí misma para satisfacer las exigencias de nuestro estilo de vida cotidiano. Además, ciertos cambios hormonales, como la falta gradual de estrógeno en las mujeres, pueden influir y provocar una mayor regresión en la producción de colágeno.

La piel pierde elasticidad. Además de perder colágeno, la producción de proteínas altamente elásticas o elastina, que ayuda a la piel a recuperarse y mantener su forma, también disminuye y hace que la piel cuelgue y caiga. La falta de producción suficiente de elastina también provoca arrugas y líneas de expresión más pronunciadas en la frente, los ojos y la boca.

La piel se vuelve seca. El proceso de envejecimiento también afecta la capacidad de nuestra piel para crear, absorber y retener humedad. Las glándulas sebáceas, que son responsables de producir aceites naturales que ayudan a lubricar e hidratar nuestra piel, producen menos aceites, lo que provoca sequedad y arrugas. La absorción y retención de la humedad también se ven afectadas y, a menudo, causan una deshidratación grave en áreas comunes como las manos, la cara y el cuello, donde la capa de piel es naturalmente más delgada.

La piel se oscurece y se vuelve desigual. El envejecimiento hace que la piel pierda brillo y se vuelva opaca y apagada. A medida que nuestra epidermis se adelgaza, los melanocitos, o las células encargadas de producir melanina, se desequilibran y pueden aumentar o disminuir la producción en diferentes zonas de la piel una vez que llegamos a cierta edad la piel comienza a verse irregular y, dependiendo de la cantidad de exposición al sol, desarrollan manchas marrones.

La piel se vuelve menos productiva. Nuestro órgano  poco a poco comienza a perder su capacidad de funcionar como lo hacía. Además de regenerarse con menos frecuencia, disminuye la capacidad de nuestra piel para sintetizar la vitamina D y otras vitaminas cruciales. Asimismo, la falta de capacidad de rendimiento de la piel provoca estrés y, como cualquier otra parte del cuerpo, se inflama y el deterioro físico avanza mucho más rápido y retrasa la posible recuperación de la piel.

No hay duda de que la piel es una de las más afectadas por nuestro proceso de envejecimiento biológico, y saber qué le sucede con el tiempo puede ayudarte a cuidarla mejor. Sabemos que los factores externos pueden influir en el envejecimiento de nuestra piel y, aunque no necesariamente podemos revertir estos efectos, es posible ralentizarlos. Es importante evolucionar su rutina de cuidado de la piel para adaptarla a sus circunstancias ambientales y personales actuales a cualquier edad. Esto significa que la piel debe cuidarse y mantenerse,  incluso si no hay signos visibles de envejecimiento.

Mantener la piel hidratada, humectada y protegida del sol puede ayudar a prevenir el envejecimiento prematuro. Además, utilizar productos totalmente naturales para el cuidado de la piel en lugar de productos industriales a base de químicos puede marcar una gran diferencia. Finalmente, adoptar dietas y hábitos personales saludables ayudará en última instancia a embellecer su piel desde adentro hacia afuera y le permitirá lucir más joven por más tiempo.

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